Il colpo della metropolitana

The Taking of Pelham One Two Three

USA - 1974
Guidati con rigore militaresco da un ex mercenario, quattro banditi si impossessano di un vagone del convoglio Pelham 123 della Metropolitana di New York. A bordo ci sono 17 passeggeri e un giovane controllore. Dopo essersi messi in contatto radiofonico con la centrale operativa, gli autori dell'incredibile rapimento concedono solo un'ora di tempo per la consegna di un milione di dollari in cambio degli ostaggi. Minacciano, inoltre, di uccidere ad uno ad uno i prigionieri se la consegna non verrà fatta, oppure se la polizia proverà a giocare qualche brutto scherzo. Il tenente Garber, di servizio presso la centrale dell'Underground, si mette immediatamente in azione. Dopo aver convinto il consiglio municipale a pagare il riscatto, raccoglie faticosamente il denaro, trasferito in modo temerario alla stazione più vicina, il tenente anticipa l'ultima mossa dei banditi e li affronta di persona. Solo uno dei quattro sopravvive, ma cade nelle mani del tenente Garber che riesce ad individuarlo tra la folla solo grazie a un banale raffreddore.

CAST

CRITICA

"Basato su una sceneggiatura minuta e ferrea, diretto con tecnica ineccepibile, il film è uno spettacolo dalla drammaticità progressiva e in alcuni momenti agghiacciante. La vicenda, nonostante la sua paradossalità d'impostazione, è condotta con assoluta verosimiglianza in modo da risultare un impressionante documento sulla gravità morale e sociale del banditismo moderno. Il disegno dei personaggi, anziché rispondere ai soliti stereotipi di lavori del genere, è misurato e non privo di significati: l'apparente freddezza del tenente, il cinismo del capobanda, l'infantilità del sindaco, la disumanizzazione di certi funzionari che abbandonerebbero al loro destino gli ostaggi pur di rivedere i pannelli luminosi del traffico sotterraneo in regolare azione." ('Segnalazioni cinematografiche', vol. 78, 1975)
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