William HoldenWilliam Franklin Bleedle Jr

O' FALLON, Illinois, (USA), 17 aprile, 1918

SANTA MONICA, California (Usa), 16 novembre, 1981

Attore di punta delle commedie e dei melodrammi romantici nella America degli anni Cinquanta, il suo nome d'arte gli è stato suggerito dalla sua prima partner sul grande schermo, l'attrice Barbara Stanwyck. La sua è una famiglia ricca e blasonata (vanta persino una discendenza da parte di madre direttamente da Giorgio Washington). Suo padre era un chimico industriale, sua madre un'insegnante. I tre si trasferiscono a Pasadena quando William ha appena tre anni. Il futuro attore non ha nemmeno vent'anni quando, ancora studente di chimica al Pasadena Junior College, viene scritturato dalla Paramount per un film in cui interpreta il ruolo di un giovane combattuto fra l'amore per il violino e la boxe. Inizia così il suo rapporto con il cinema, quello che più tardi lui stesso definirà un "impero di cartapesta". L'attore, infatti, malgrado fosse diventato un vero divo, si è sempre definito un semplice "scrupoloso professionista di un'attività industriale, che produce immagini e incassa denaro". Il suo regista preferito sarà Billy Wilder, che lo vorrà in quattro suoi film: "Viale del tramonto" del 1950; "Stalag 17" del 1953 che frutterà all'attore l'unico Oscar della sua lunga carriera (circa 80 film in 40 anni); "Sabrina" del 1954 e infine il poco conosciuto "Fedora" del 1978. Per la sua bellezza e per i capelli biondi era chiamato "il Golden boy" ma la sua vita non fu felice. Il suo matrimonio (1941) con l'attrice Brenda Marshall, che per dedicarsi a lui abbandona il lavoro, va avanti senza scosse per vent'anni. La moglie gli darà due figli: Peter Wesfield nel 1944 (noto come West) e Scott nel 1946. Completa la famiglia Virginia, la figliastra, avuta da Brenda in un precedente matrimonio e riconosciuta da William. Ma il "quieto vivere" familiare nasconde incomprensioni insanabili fra i coniugi (pare che l'autoritaria e volitiva Brenda approfitti troppo della docilità del consorte) e così i due divorziano nel 1961. Per l'attore si tratta di un cambiamento radicale: da tempo ecologista convinto, utilizzerà la ritrovata libertà per varare progetti forse per troppo tempo meditati, trasferendosi prima in Svizzera e poi in Africa per combattere la sua battaglia in difesa degli animali in via di estinzione (è ancora molto vitale, in Africa, l'attività della "William Holden Wildlife Foundation", che finanzia corsi di educazione ecologica per 10.000 studenti all'anno). Ma non trascurerà certo le belle donne, collezionando una lunga serie di relazioni: con Capucine, la bella modella di Dior, con l'attrice Stephanie Powers ed infine con Patricia Morgan Stauffer, sua ultima compagna di vita, alla quale l'attore, poco prima di morire e dopo una travagliata relazione durata ben dieci anni, aveva promesso di sposarla e di portarla a vivere in Kenia. La sua tragica scomparsa, avvenuta a Santa Monica, il 16 novembre del 1981, è stata senza dubbio, così come quella di Natalie Wood, uno degli eventi più toccanti della cronaca del cinema: l'attore è morto mentre era solo in casa e in preda all'alcol, probabilmente a causa di una ferita che si era procurato accidentalmente sbattendo su uno spigolo di un tavolo e che ha finito per dissanguarlo. Della sua morte ci si rese conto solo dopo tre giorni, quando il custode dello stabile dove abitava il divo ne ritrovò il cadavere. Le sue ceneri furono sparse, come aveva sempre richiesto l'attore, nell'oceano Pacifico.

Filmografia

1981 - SOB - Attore - Tim Culley

1980 - Il bambino e il grande cacciatore - Attore - Patrick Foley

1980 - Ormai non c'è più scampo - Attore - Shelby Gilmore

1979 - Amici e nemici - Attore - Un Prigioniero

1979 - Ashanti - Attore - Jim Sandell

1978 - LA MALEDIZIONE DI DAMIEN - Attore - Richard Thorn

1978 - FEDORA - Attore - Barry Detweller

1977 - 21 ore a Monaco - Attore - Capo della Polizia Manfred Schreiber

1975 - Quinto potere - Attore - Max Schumacher

1974 - L'inferno di cristallo - Attore - James Duncan

1973 - Breezy - Attore - Frank Harmon

1973 - LOS ANGELES 5 DISTRETTO POLIZIA - Attore

1973 - LE MELE MARCE - Attore

1972 - LA FECCIA - Attore

1971 - Uomini selvaggi - Attore - Ross Bodine

1969 - L'ALBERO DI NATALE - Attore

1969 - Il mucchio selvaggio - Attore - Pike Bishop

1968 - LA BRIGATA DEL DIAVOLO - Attore - Tenente Colonnello Robert T. Frederick

1967 - Casino Royale - Attore - Rapito

1966 - Alvarez Kelly - Attore - Alvarez Kelly

1964 - INSIEME A PARIGI - Attore - Richard Benson

1964 - LA SETTIMA ALBA - Attore

1962 - IL FALSO TRADITORE - Attore

1962 - IL LEONE - Attore

1961 - STORIA CINESE - Attore

1960 - IL MONDO DI SUZIE WONG - Attore

1959 - SOLDATI A CAVALLO - Attore - Maggiore H.Kendall

1958 - La chiave - Attore - Capitano David Ross

1957 - Il ponte sul fiume Kwai - Attore - Shears

1956 - Anche gli eroi piangono - Attore - Tenente colonnello Colin Black

1956 - SOLI NELL'INFINITO - Attore

1955 - L'amore è una cosa meravigliosa - Attore - Mark Elliott

1955 - PICNIC - Attore - Hal Carter

1955 - I ponti di Toko-Ri - Attore - Harry Brubaker

1954 - Sabrina - Attore - David Larrabee

1954 - La ragazza di campagna - Attore - Bernie Dodd

1954 - LA SETE DEL POTERE - Attore - Mcdonald Walling

1953 - L'ASSEDIO DELLE SETTE FRECCE - Attore

1953 - ETERNAMENTE FEMMINA - Attore

1953 - LA VERGINE SOTTO IL TETTO - Attore - Don Gresham

1952 - Furore sulla città - Attore

1952 - Stalag 17 - L'inferno dei vivi - Attore - Sefton

1952 - LA VITA CHE SOGNAVA - Attore

1951 - STRINGIMI FORTE FRA LE TUE BRACCIA - Attore

1951 - SQUALI D'ACCIAIO - Attore

1950 - Viale del tramonto - Attore - Joe Gillis

1950 - Abbasso mio marito - Attore

1950 - L'ULTIMA PREDA - Attore - William Calhoun

1950 - L'UOMO CHE ERA SOLO - Attore

1950 - Nata ieri - Attore - Paul Verral

1949 - I CAVALIERI DELL'ONORE - Attore

1949 - Amore sotto i tetti - Attore

1949 - SEGRETARIA TUTTO FARE - Attore

1949 - PAZZIA - Attore

1948 - IL VAGABONDO DELLA FORESTA - Attore - David Harvey

1948 - Non si può continuare ad uccidere - Attore - Capitano Del Stewart

1947 - Bagliore a mezzogiorno - Attore - Colin McDonald

1947 - SESSANTA LETTERE D'AMORE - Attore

1942 - LA FORTEZZA S'ARRENDE - Attore

1941 - Texas - Attore - Dan Thomas

1941 - I CAVALIERI DEL CIELO - Attore - Al Ludlow

1941 - QUANDO ERAVAMO GIOVANI - Attore

1940 - Arizona - Attore - Peter Muncie

1940 - La nostra città - Attore - Georgio Gibbs

1939 - PASSIONE - Attore - Joe Bonaparte

1939 - STRISCE INVISIBILI - Attore - Tim Taylor