Caterina Boratto

TORINO (Italia), 15 marzo, 1915

ROMA (Italia), 13 settembre, 2010

Attrice. Figlia di un eroe della Grande Guerra, frequenta il liceo musicale di Torino, dove studia canto per coronare il sogno di diventare un soprano leggero. La sua irrefrenabile timidezza, però, le impedisce di esibirsi sul palcoscenico, deludendo così le aspettative di Mascagni e Toscanini, che sono tra i suoi più convinti estimatori. Nel 1937, su indicazione dell'attrice teatrale Evelina Paoli, il regista Guido Brignone la sceglie per interpretare la protagonista di "Vivere!" accanto al tenore Tito Schipa, con il quale sboccia un'intensa storia d'amore. Per lanciare il film, la produzione inventa il fatto che Caterina sia la figlia dell'autista di Mussolini, Ercole Boratto. I giornali credono al 'rumor' e anche il segretario del Partito Fascista, Achille Starace, cade nell'equivoco. Il successo la catapulta nell'universo delle dive della stagione dei "telefoni bianchi" e l'anno successivo è sul set di "Chi è più felice di me", ancora di Brignone, e di "Hanno rapito un uomo" di Gennaro Righelli, in cui recita al fianco di Vittorio De Sica. La sua fama arriva oltreoceano, procurandole un contratto di sette anni con la MGM: Louis B. Mayer ha l'intenzione di sfruttare al meglio le sue doti canore e di farne una nuova Jeannette McDonald. In America, tra cocktail e lezioni di inglese, ha una fugace relazione con Spencer Tracy, ha la fortuna di conoscere Judy Garland e il romanziere Francis Scott Fitzgerald, che in quel periodo è sotto contratto alla MGM come sceneggiatore. Il debutto hollywoodiano, però, viene rimandato di mese in mese. A causa dello scoppio della Seconda Guerra Mondiale, Caterina decide di tornare in Italia imbarcandosi a Rio de Janeiro e fermandosi in Spagna dove, scambiata per una spia, corre il rischio di essere arrestata. Mentre riappare sul grande schermo in melodrammi di successo come "Il romanzo di un giovane povero" (1942) di Brignone, in cui è a fianco di Amedeo Nazzari, si stabilisce in una Torino irriconoscibile distrutta dai bombardamenti, dove conosce e si innamora del conte Guidi di Romena, che muore nel dicembre 1942 in un incidente aereo. Distrutta dal dolore, riesce a riprendersi grazie all'appoggio di De Sica, di Giuditta Rissone e del produttore Peppino Amato che le propone l'avventura di "Campo de' Fiori". Sul set del film conosce Anna Magnani e intreccia una lunga e duratura amicizia con Aldo Fabrizi e Peppino De Filippo. La guerra le porta via anche i due fratelli: Renato, caduto durante la lotta partigiana, e Filiberto, morto nell'eccidio di Cefalonia. Non riuscendo a riprendersi, trova rifugio alla Sanatrix, una lussuosa clinica torinese, dove conosce il proprietario, Armando Ceratto, lo sposa e rimane al suo fianco assistendo i feriti e offrendo un nascondiglio al presidente della Fiat, Vittorio Valletta, e a molti militanti partigiani. Dopo la nascita dei suoi due figli, Paolo e Marina, la carriera passa in secondo piano e per una decina d'anni si allontana dal grande schermo: soltanto nel 1951 Riccardo Freda la convince a interpretare un altro mélo, "Il tradimento". Il suo matrimonio si rivela però difficile e, dopo il tracollo finanziario del marito, torna definitivamente a Roma dove le vengono offerti soltanto copioni di feuilleton e film di cappa e spada. Nell'inverno del 1962 incrocia per caso Federico Fellini in via del Corso. Due giorni dopo il regista riminese le telefona per proporle un ruolo tra i suoi 'fantasmi' di "8 ½". È per lei l'inizio di una seconda carriera che la vede lavorare di nuovo con Fellini in "Giulietta degli spiriti", ma anche con Alessandro Blasetti, Alberto Sordi, Pier Paolo Pasolini, Mario Bava, Sydney Pollack ed Ettore Scola. Nell'ultima parte della sua carriera approda anche al teatro, passando con disinvoltura dalle operette a Pirandello, e al piccolo schermo con la sit-com "Villa Arzilla". Muore nella sua casa di Roma all'età di 95 anni dopo una lunga malattia.

Filmografia

1993 - DONNA D'ONORE 2 - Attore - Madre Superiora

1991 - SETTE CRIMINALI E UN BASSOTTO - Attore - Madame De Senneville

1989 - Lo zio indegno - Attore - Passante

1988 - 32 Dicembre - Attore - Carlotta

1987 - Un delitto poco comune - Attore - Madre di Robert

1985 - Amici miei atto III - Attore - Amalia Pecci Bonetti

1984 - Claretta - Attore - Petacci madre

1984 - UN CASO D'INCOSCIENZA - Attore

1982 - EHRENGARD - Attore - Contessa Von Gassner

1981 - UNO CONTRO L'ALTRO... PRATICAMENTE AMICI - Attore - La Signora Colombo

1981 - Il mondo nuovo - Attore - Madame Faustine

1979 - Sensività - Attore - Kira

1978 - Primo amore - Attore - Lucy

1975 - LE ORME - Attore

1975 - Salò o le 120 giornate di Sodoma - Attore - Sig.ra Castelli

1974 - LA BELLISSIMA ESTATE - Attore

1972 - Un solo grande amore - Attore

1971 - LA RAGAZZA FUORISTRADA - Attore

1970 - Angeli senza paradiso - Attore

1969 - Block-notes di un regista - Attore - Se stessa

1969 - Ardenne '44: un inferno - Attore - Tenutaria Regina

1968 - La monaca di Monza - Attore - Suor Francesca

1967 - Stasera mi butto - Attore - Madre di Carlo

1967 - Pronto... c'è una certa Giuliana per te - Attore - Zia Amelia

1967 - Non stuzzicate la zanzara - Attore - Marchesa Filangeri

1967 - Il tigre - Attore - Delia, madre di Carolina

1967 - Diabolik - Attore - Lady Clark

1966 - Scusi, lei è favorevole o contrario? - Attore - Agnese Frustalupi

1965 - Giulietta degli spiriti - Attore - Madre di Giulietta

1965 - Io, io, io... e gli altri - Attore - Luigia, la cognata di Peppino

1963 - 8 1/2 - Attore - signora delle terme

1962 - UNA STORIA D'AMORE - Attore - Madre Di Marco

1951 - IL TRADIMENTO - Attore - Signora Vanzetti

1943 - Campo de' Fiori - Attore - Elsa

1942 - DENTE PER DENTE - Attore - Isabella

1942 - IL ROMANZO DI UN GIOVANE POVERO - Attore - Margherita

1938 - I figli del marchese Lucera - Attore - Giannina

1938 - HANNO RAPITO UN UOMO - Attore - La Granduchessa Sonia

1938 - Chi è più felice di me? - Attore - Rina Carli

1937 - Vivere - Attore - Paola

1937 - MARCELLA - Attore - Marcella