Le muse di Berlino

Dedicata a Mae West, Rosalind Russell e Carole Lombard la retrospettiva della prossima Berlinale. Il direttore Chatrian: "Per evidenziare le ricchezze che hanno portato a Hollywood"
15 Ottobre 2020
Festival, In evidenza
Le muse di Berlino
Deutsche Kinemathek, © 1940 Universal Pictures Co., Inc.; Deutsche Kinemathek, © 1942 EMKA Division of Universal City Studios, Inc; Deutsche Kinemathek © Mae West (My Little Chickadee | Edward F. Cline, USA, 1940); Rosalind Russell (Take a Letter, Darling | Mitchell Leisen, USA, 1942); Carole Lombard (Mr. and Mrs. Smith | Alfred Hitchcock, USA, 1941)

La retrospettiva del Festival Internazionale del Cinema di Berlino 2021 metterà in mostra l’opera comica delle attrici americane Mae West, Rosalind Russell e Carole Lombard. I riflettori della retrospettiva “No Angels – Mae West, Rosalind Russell & Carole Lombard” saranno puntati su una trentina di film che portano la firma inconfondibile di ciascuna delle attrici di una classica commedia hollywoodiana.

Quando la Grande Depressione colpì gli Stati Uniti nei primi anni ’30, le commedie cinematografiche divennero un modo per diffondersi e sfuggire alla crisi. E quando gli Stati Uniti entrarono nella seconda guerra mondiale, il genere della commedia continuò a prosperare. Il cinema ha fornito al pubblico distrazione e un breve sollievo dalle brutte notizie. Era il periodo di massimo splendore dei sottogeneri come le commedie avvincenti o le commedie romantiche, e in Mae West, Rosalind Russell e Carole Lombard hanno trovato artisti sicuri di sé che hanno sfidato i cliché.

 

Allora, la star (maschio) era il fulcro attorno al quale veniva scritto, finanziato e prodotto un film di Hollywood. Il ruolo assegnato alla donna era chiaro: essere un’icona di bellezza e seduzione. Per avere successo come attrice in quel sistema maschile-centrico, una donna aveva bisogno di una buona dose di coraggio e assertività oltre al suo talento.

Come le principali comiche della loro epoca, le tre attrici raggiungono il pubblico anche oggi in modi speciali. Mae West ha giocato con il cliché delle astuzie femminili e ha usato sguardi suggestivi e doppio senso per ribaltare il rapporto consolidato dei sessi. Nei suoi ruoli di donna in carriera dura, Rosalind Russell ci ha conquistato con la sua arguta risposta, per non parlare della sua incomparabile inclinazione per la commedia slapstick. Carole Lombard, invece, esercitava una sottile eleganza, sia nei panni di un’ereditiera viziata che di un’attrice ambiziosa che cercava di conquistare teatro e schermo.

Rainer Rother, direttore artistico della Deutsche Kinemathek e capo della Retrospettiva, afferma: “Le commedie prendono i cliché e giocano con loro – e addirittura li schiacciano. Usano circostanze e disparità reali come materiale, ma anche la relazione tra i sessi. Le classiche commedie hollywoodiane degli anni ’30 e ’40 affrontarono questo argomento sotto le restrizioni del “Codice di produzione” e, grazie alle grandi attrici dell’epoca, furono in grado di mettere in discussione i modelli di ruolo tradizionali. Ecco perché abbiamo deciso di montare una retrospettiva del genere commedia. Siamo entusiasti di onorare i risultati della recitazione di West, Russell e Lombard ”.

Carlo Chatrian, direttore artistico della Berlinale, aggiunge: “Essere un attore di successo nell’età dell’oro di Hollywood è stato un traguardo speciale per le donne. Dovevano lavorare in un sistema gestito da uomini, con storie incentrate sugli uomini, al fianco di attori maschi che avevano le battute migliori ed erano al centro della scena. L’idea di focalizzare la nostra Retrospettiva su tre donne molto diverse è quella di evidenziare le ricchezze che questi “angeli” hanno portato a Hollywood. West, Russell e Lombard sono molto più che creature celesti. Sono stati rapidi e arguti, hanno lottato per il loro posto sul set, hanno aggiunto profondità e ironia ai loro personaggi e hanno reso possibile vedere le donne in modo diverso. E ci fanno ancora ridere e sorridere di noi stessi e della vita”.

 

Mae West ha iniziato la sua carriera cinematografica all’età di 39 anni. Già di successo in spettacoli teatrali e di varietà, il suo debutto sullo schermo è stato in Night After Night (1932) di Archie Mayo. Ben presto è diventata l’attrice più pagata degli anni ’30. In contrasto con l’ideale di bellezza dell’epoca, il suo marchio di fabbrica divenne la sua stilizzazione della propria figura. Quasi tutti i 12 film che ha realizzato saranno proiettati nella Retrospettiva, tra cui Non sono un angelo di Wesley Ruggles (1933) e Annie dei Klondike di Raoul Walsh (1936), in cui West interpreta il suo ruolo forse più controverso, come la malfamata Frisco Doll, che fugge in Alaska e, lungo la strada, assume l’identità della pia missionaria suor Annie. Mae West ha scritto la maggior parte delle storie e delle sceneggiature per i suoi film; il suo uso aggressivo del suo sex appeal spesso l’ha portata in conflitto con la censura di Hollywood.

La svolta di Rosalind Russell come comica è arrivata in Donne (1939) di George Cukor. Nella lunga carriera che seguì, avrebbe interpretato ruoli sia drammatici che comici. Nelle commedie, i personaggi di Russell sono spesso donne d’affari di successo che devono scegliere tra l’amore e una carriera. Si tiene in un mondo dominato dagli uomini come giornalista arguta (La quadriglia dell’illusione, Michael Curtiz, 1938) o come giudice saggio (Scandalo premeditato, Norman Taurog, 1941). Con il suo tempismo impeccabile e la padronanza assoluta della commedia fisica, Russell era un maestro – anzi, un’amante – di slapstick. Questa Retrospettiva ci darà la possibilità di riscoprire le sue capacità teatrali.

Carole Lombard ha recitato in film muti prima di avanzare – come Mae West – per diventare una star della Paramount Pictures negli anni ’30. Prima di morire giovane in un incidente aereo nel 1942, ha recitato in più di 40 film, la maggior parte dei quali commedie. Le sue interpretazioni trasportavano un senso del femminile e andavano dalla donna ingenua all’elegante del mondo. Era brillante come la ricca socialite spensierata in L’impareggiabile Godfrey (Gregory La Cava, 1936), come attrice vivace in Ventesimo secolo (Howard Hawks, 1934) e in Non voglio perderti (Wesley Ruggles, 1932) come la ragazza di città che desidera il mondo grande e vasto e l’amore ancora più grande. Il suo stile di recitazione era una miscela di leggerezza, fascino e arguzia, che ha mostrato in una moltitudine di variazioni.

Tutte e tre le attrici hanno lavorato con registi famosi come Howard Hawks e Alfred Hitchcock, oltre a dirigere grandi del genere comico come Alexander Hall ed Ernst Lubitsch.

West, Russell e Lombard non sono mai apparsi insieme in un film, ma la Deutsche Kinemathek e il Festival Internazionale del Cinema di Berlino stanno rendendo possibile al pubblico di vederli insieme in una retrospettiva. Le pellicole verranno proiettate nella migliore qualità disponibile, per la maggior parte come stampe 35 mm.

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