Orchidea nera

The Black Orchid

USA - 1958
Rosa Bianco, di origine italiana, è rimasta vedova in giovane età, con un figlio di dieci anni, Ralphie. Il suo matrimonio con Tony era stato felice: ma il marito, volendo soddisfare le aspirazioni di Rosa, s'era introdotto nell'ambiente della malavita ed era stato ucciso nel corso di un conflitto tra gangsters. Rosa sa che è stata principalmente colpa sua se il marito ha abbandonato la retta via, e ne prova rimorso. Trovato lavoro come operaia in un laboratorio di fiori finti, è preoccupata per il figliolo, Ralphie, che sembra voglia seguire le orme del padre ed è stato chiuso in un riformatorio. Il solo conforto che le resti è l'amicizia di Frank Valente, un uomo di mezz'età, anche lui di origine italiana, che da tempo è innamorato di lei. Dapprima Rosa rifiuta la sua corte, ma quando un giorno Frank, accompagnandola al riformatorio, chiede di sposarla, ella acconsente: anche Ralphie è lieto della sua decisione. Ma Frank, vedovo da molti anni, ha una figlia adulta, Mary, che si oppone alle nozze del padre con la vedova del gangster: ella è fidanzata, ma per restare col padre rompe il fidanzamento e si chiude nella sua camera in preda ad una crisi nervosa. Di fronte all'atteggiamento di Mary, Rosa decide di rinunziare al proposito di unirsi a Frank; ma Ralphie, che contava sul matrimonio della madre per riacquistare la libertà, fugge dal riformatorio.Trovatolo dopo affannose ricerche, Frank lo convince a ritornare nell'istituto. Rosa ha intanto affrontato Mary, che pentita della sua irragionevole opposizione, vi rinuncia. Rosa potrà avere di nuovo una famiglia.

CAST

NOTE

- COPPA VOLPI COME MIGLIORE ATTRICE A SOPHIA LOREN ALLA MOSTRA DI VENEZIA DEL 1958.

CRITICA

"Il film ritrae con fedeltà l'ambiente degli emigrati italiani; ma la vicenda è convenzionale ed ispirata ad un facile sentimentalismo. Regia sicura, interpretazione buona". ('Segnalazioni cinematografiche', vol. 445, 1959)
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